Wat is greenwashing? Herken en vermijd het met deze 5 tips

Wat is greenwashing?

Greenwashing is wanneer een persoon, bedrijf of overheid zichzelf presenteert als milieuvriendelijk door te pronken met bepaalde kleine of niet-bestaande “groene” kenmerken, terwijl de werkelijkheid totaal niet milieuvriendelijk is.

Bijvoorbeeld wanneer je adverteert dat een stuk vlees milieuvriendelijk is, omdat de verpakking geen plastic bevat. Hoewel het waar kan zijn dat de verpakking milieuvriendelijker is, is het product zelf zeker niet goed voor het milieu. Op deze manier kan marketing je misleiden te denken dat het product als geheel goed is voor het milieu.

Hoe je greenwashing herkent en vermijdt

Met de volgende tips kun je ervoor zorgen dat je echt milieuvriendelijke koopt en niet valt voor greenwashing:

1. Controleer of vage claims, modewoorden en groene verpakkingen worden ondersteund met relevante feiten

Vage modewoorden als ‘milieuvriendelijk’, ‘groen’ of ‘natuurlijk’, vaak gecombineerd met mooie groene verpakkingen en foto’s, kunnen je het gevoel geven dat een product milieuvriendelijk is. Het probleem is dat deze termen en mooie afbeeldingen niet beschermd zijn, zodat iedereen ze kan gebruiken. Daarom moeten we dieper kijken: controleer altijd of deze beweringen worden ondersteund door verifieerbare feiten op de verpakking of hun website.

2. Onderzoek wat er nodig is om dit product echt milieuvriendelijk te maken

Om te weten of de beweringen relevant en zinvol zijn, moet je wat onderzoek doen. Bijvoorbeeld als een bedrijf zegt dat een koelkast is gemaakt van gerecycled aluminium. Dat is mooi, maar de hoeveelheid energie die de koelkast dagelijks gebruikt heeft een veel grotere impact op het milieu. Dus onderzoek doen op internet is ideaal om je te kunnen concentreren op de belangrijkste milieufactoren voor dat specifieke product.

3. Controleer of het product betrouwbare certificeringen heeft

Als een product beweert biologisch te zijn, maar daarvoor geen betrouwbare certificering heeft, dan is er niets anders dan het bedrijf zelf om zich verantwoordelijk te houden voor deze normen. Niet alle certificeringen en labels betekenen iets, dus controleer of eventuele claims worden ondersteund door betrouwbare certificeringen:

Controleer ook wat de certificeringen betekenen als je het niet zeker weet. Sommige vissen kunnen bijvoorbeeld op verantwoorde wijze zijn gevangen in overeenstemming met de MSC-certificering, maar dit betekent niet dat de schepen geen grote hoeveelheden broeikasgassen uitstoten.

4. Realiseer je dat sommige soorten producten niet milieuvriendelijk kunnen worden gemaakt

Duurzame vluchten, klimaatbewust rundvlees van weikoeien of milieuvriendelijke flesjes water zullen nooit beter voor het milieu zijn dan de elektrische trein, goede vleesvervangers en water uit de kraan. In die gevallen kunnen bedrijven proberen te laten zien dat ze iets minder slecht zijn dan hun concurrenten, maar in werkelijkheid zijn de verschillen marginaal en is het altijd beter om ze gewoon niet te gebruiken als je het kunt vermijden.

5. Check het bedrijf achter het product

Soms is het product zelf misschien goed voor het milieu vanwege de gebruikte ingredi├źnten of materialen, maar produceert het bedrijf zelf  deze niet op de meest ethische of milieuvriendelijke manier. Biologisch katoen of biologische chocolade klinkt bijvoorbeeld goed, maar als de mensen die het produceren slecht worden behandeld, is het nog verre van ideaal. Elektrische auto’s zijn bijvoorbeeld ook een stuk beter voor het klimaat dan benzine- en dieselauto’s, maar de materialen voor de accu kunnen verantwoord of totaal onverantwoord zijn gewonnen.

Voor veel bedrijven is het moeilijk om dit vast te stellen, maar je kunt aanwijzingen krijgen van: certificeringen, onderzoeksrapporten, openbare pagina’s van de fabrikant die feitelijk en gedetailleerd beschrijven hoe ze werknemers en het milieu behandelen. Het is waarschijnlijk niet haalbaar om dit voor alle producten die je koopt te onderzoeken, tenzij je veel tijd hebt. Maar dat wat je vaak koopt, kunt je het bewuste kopen naar het volgende niveau tillen door wat tijd te nemen om het bedrijf te onderzoeken.

Greenwashing komt veel voor, maar is niet overal waar je kijkt

Als je greenwashing ziet, is het begrijpelijk dat je je enigszins verraden voelt en moe bent van de ‘duurzame’ acties die bedrijven en organisaties ondernemen. Maar het is heel moeilijk om bepaalde producten in alle opzichten werkelijk duurzaam te maken, dus als je goed kijkt, zal er meestal wel een fout te vinden zijn.

We stemmen voor een groene toekomst in de stembus maar ook met onze portemonnee, dus het is nog steeds belangrijk om die bedrijven en organisaties te belonen die oprecht de het meest voor een groene, duurzame aarde. Het is zeker niet zinloos.

De volgende stap naar een duurzaam leven

Door ons bomen voor je te laten planten in Tanzania om je CO2-uitstoot te compenseren, krijg je ook toegang tot het programma ‘In harmonie met de aarde’ waar je steeds meer leert over wat de meest milieuvriendelijke keuzes zijn die je in het leven kunt maken. Zo leer je Greenwashing zeker makkelijker herkennen, dus bestel nu je bomen:

Share with your friends

Reacties

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *