Welke melk is het beste? De milieu-impact van verschillende soorten melk

In westerse diëten zorgt zuivel voor bijna een derde van de CO2-uitstoot1, maar alternatieve, plantaardige melksoorten worden steeds populairder en zijn bijna overal verkrijgbaar. Fantastisch voor de 65% van de wereldbevolking die lactose-intolerant is2, maar maakt het ook voor het milieu uit welk type melk je kiest?

De milieu-impact van verschillende melksoorten

Als we  amandel-, koe-, rijst-, soja- en havermelk vergelijken, is er geen duidelijke winnaar voor het milieu, maar er is zeker één duidelijke verliezer: koemelk. Voor alle belangrijke milieuaspecten (broeikasgassen, landgebruik, watergebruik en eutrofiëring) is het slechter dan plantaardige melk:

De milieu-impact van een liter verschillende soorten melk3

Dus als je op zoek bent naar het type melk dat het beste voor het milieu is, ga dan gewoon voor de plantaardige melk die je het lekkerst vindt.

Veroorzaakt soja geen ontbossing?

Het is waar dat er veel bos is gekapt om soja te produceren, maar 77% van deze soja wordt gebruikt als veevoer, 3,8% wordt gebruikt voor de industrie, 13,2% als olie voor verschillende doeleinden en slechts 7% is voor directe menselijke consumptie, zoals in tofu en sojamelk 4. Voor de productie van soja voor menselijke consumptie is er dus geen verdere ontbossing nodig als de zuivel- en vleesconsumptie afneemt.

Het type melk is belangrijker dan waar deze vandaan komt

Hoewel we ons voedsel idealiter lokaal kopen, heeft het transport van melk uit een ander land relatief veel minder impact op het milieu dan wat voor soort melk het is. Met andere woorden, het is beter voor het klimaat om amandelmelk uit een ander land te halen, dan koemelk van een boerderij in de buurt.

Dierenwelzijn

Er zijn veel verschillen in de manier waarop melkkoeien worden behandeld op boerderijen over de hele wereld. Sommige zitten hun hele leven opgesloten in kleine ruimtes, sommige kunnen vrij rondrennen over grote grasvelden. Maar pijn en lijden zijn bijna onvermijdelijk als een boer melk probeert te produceren tegen een concurrerende prijs, zelfs als het biologisch is. Hier zijn een paar redenen voor:

  1. Koeien moeten één keer per jaar bevallen om continu melk te kunnen geven. De helft van de kalveren zijn mannelijk en niet alle vrouwelijke kalveren kunnen worden gebruikt in de zuivelindustrie, dus ongeveer 70% wordt geslacht en gebruikt voor vlees en leer, of wordt direct bij de geboorte geëuthanaseerd. Als je dus vegetariër bent maar zuivel consumeert, heb je nog steeds een vergelijkbaar effect als wanneer je vlees eet, alleen minder.
  2. Bijna alle kalveren worden direct na hun geboorte van hun moeder gescheiden, omdat dit financieel voordeliger is. Omdat koeien zoogdieren zijn, is de band tussen moeder en kind psychologisch erg belangrijk. Normaal gesproken zouden ze hun eerste 18 maanden dicht bij elkaar doorbrengen. Maar de meeste kalveren moeten hun eerste 6 weken volledig gescheiden van alle andere koeien in een kleine box doorbrengen. Het is bewezen dat het zo vroeg verbreken van de band veel leed en stress voor ze veroorzaakt.
  3. Zelfs in de landen met de beste dierenwelzijnsregels ter wereld, leidt de productie van zuivel op grote industriële schaal tot een toename van allerlei ziekten voor de koeien. Het is bekend dat hoe meer melk een koe produceert, hoe meer ziekten ze krijgt 5. Aangezien het doel van een industrieel systeem is om de productiviteit te maximaliseren, leidt die maximale productiviteit tot slechter dierenwelzijn.

Voedingsverschillen

Aangezien bijna tweederde van de mensen lactose niet goed kan verteren, kan plantaardige melk gezondheidsvoordelen bieden, simpelweg omdat het lactosevrij is.

Maar er zijn meer verschillen: koemelk bevat meer calorieën en eiwitten dan plantaardige melk. Koemelk bevat bijvoorbeeld 3,4 gram eiwit per 100 ml, terwijl amandelmelk 0,5 gram bevat. Dus als melk een belangrijke eiwitbron voor je is, kun je overwegen meer andere soorten eiwitten te eten of je arts/diëtist om advies te vragen.

Koemelk bevat ook een paar mineralen en vitamines zoals B12 die plantaardige melk van nature niet heeft. En plantaardige melk bevat sommige die koemelk niet heeft, zoals vitamine E in amandelmelk. Plantaardige melk is echter vaak verrijkt met deze vitamines en mineralen, zodat je ze niet mist.

Een ding om op te letten is dat sommige plantaardige melksoorten gezoet zijn. Maar als je liever voor een wat gezondere optie gaat, is er vrijwel altijd een ongezoet alternatief.

Smaakverschillen

Alle plantaardige melksoorten smaken een beetje anders, zelfs als ze hetzelfde type zijn. Dus probeer er gewoon een paar om te zien welke je het lekkerst vindt. Het kan ook zijn dat je voor koffie een bepaalde soort lekker vindt, maar voor andere situaties een heel andere soort.

De volgende stap naar een beter milieu

Door ons bomen voor je te laten planten in Tanzania om je CO2-uitstoot te compenseren, krijg je ook toegang tot het programma ‘In harmonie met de aarde’ waar je nog meer leert over hoe je de meest milieuvriendelijke keuzes kunt maken. Bestel dus nu jouw bomen:

Share with your friends

Reacties

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *